Cokelat Panas Dapat Lindungi Jantung Saat Stres

Jakarta, Berita55 -- Menikmati minuman cokelat hangat terkadang membantu menenangkan diri pada momen-momen tertentu, termasuk saat merenung atau cuaca sedang mendung. Kini, sebuah penelitian terbaru mengungkapkan bahwa cokelat panas dapat melindungi jantung Anda, terutama pada saat-saat stres.

Penelitian diterbitkan dalam jurnal Nutrients oleh tim ahli di University of Birmingham mengungkapkan bahwa peningkatan konsumsi flavanol (yang secara alami ditemukan dalam kakao, serta dalam banyak buah dan sayuran) dapat mencegah orang mengalami tekanan mental akibat kardiovaskular. Ini termasuk penyakit jantung, stroke, dan trombosis.

Dalam studi tersebut, para peneliti menemukan bahwa pembuluh darah dapat berfungsi lebih baik pada saat-saat stres mental ketika orang menghirup minuman kakao yang kaya flavanol.

Seperti dilansir Eat This, Not That!, kakao tampaknya memiliki efek positif pada selaput tipis sel yang dikenal sebagai endotelium yang melapisi jantung dan pembuluh darah.

Ketika kinerja endotelium optimal, ini dapat membantu mengurangi risiko penyakit pembuluh darah perifer, stroke, penyakit jantung, diabetes, gagal ginjal, pertumbuhan tumor, trombosis, dan bahkan penyakit infeksi virus yang parah seperti Covid-19.

Namun, tekanan mental juga dapat berdampak negatif pada seberapa baik pembuluh darah kita bekerja.

"Kami menemukan bahwa minum kakao kaya flavanol dapat menjadi strategi diet yang efektif untuk mengurangi gangguan sementara pada fungsi endotel setelah stres mental dan juga meningkatkan aliran darah selama masa stres," demikian keterangan dr. Catarna Rendeiro, penulis utama studi.

"Flavanol sangat umum dalam berbagai macam buah dan sayuran. Dengan memanfaatkan manfaat kardiovaskular yang diketahui dari senyawa ini selama periode kerentanan vaskular akut (seperti stres), kami dapat menawarkan panduan yang lebih baik kepada orang-orang tentang cara memanfaatkannya semaksimal mungkin. pilihan makanan selama periode stres."

Dalam studi tersebut, sekelompok pria sehat diinstruksikan untuk meminum minuman kakao flavanol tinggi 90 menit sebelum menyelesaikan tugas stres mental selama delapan menit.

Peneliti mengukur aliran darah lengan bawah dan aktivitas kardiovaskular saat istirahat dan selama stres. Kemudian, mereka menilai seberapa baik pembuluh darah peserta berfungsi hingga 90 menit setelah menjalani tugas yang membuat stres.

Mereka menemukan bahwa fungsi pembuluh darah kurang terganggu pada mereka yang minum minuman kakao, dan flavanol bahkan tampak membantu meningkatkan aliran darah partisipan.

"Temuan kami penting untuk makanan sehari-hari, mengingat dosis harian yang diberikan dapat dicapai dengan mengonsumsi berbagai makanan yang kaya flavanol - terutama apel, anggur hitam, blackberry, ceri, raspberry, pir, kacang-kacangan, teh hijau, dan kakao yang belum diolah," kata Rendeiro.

"Ini memiliki implikasi penting untuk tindakan melindungi pembuluh darah orang-orang yang lebih rentan terhadap efek stres mental." (*)